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蓝企鹅仅30公分「狐狸一叼就走」
2020-05-28 阅读:244
蓝企鹅仅30公分「狐狸一叼就走」

不只南极有企鹅,许多人不熟悉的是,澳洲也有原生的「迷你版企鹅」。这种成年仅有30-40公分高的世界最小企鹅「小蓝企鹅」就住在南澳与纽西兰海岸边。为了防止牠们被天敌狐狸一口一只叼走,澳洲沃纳姆堡市政府就想出了聘请牧羊犬担任保全的妙招,果然让小蓝企鹅安心吃饱睡,繁衍数目大增。

蓝企鹅仅30公分「狐狸一叼就走」


自2006年开始,澳洲沃纳姆堡(Warrnambool)的市府人员与保育团体合作,首创引进马瑞马牧羊犬来保护栖息于中途岛(Middle island)上的小蓝企鹅。虽然这是个离岸的小岛,但每当退潮时岸上的赤狐就能踏着浮出水面的岩石悄悄登岛,趁着暗夜猎食小蓝企鹅。

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2005年岛上的小蓝企鹅数目在狐狸的扑食下,甚至剩不到10只,当地媒体以「企鹅大屠杀」来形容整起事件。隔年请出元老级牧羊犬欧宝(Oddball)驻守在岛上,果然收到奇效。岸上的狐狸只要闻到狗味就不敢再冒险登岛。

在Oddball开始担任警卫之后,中途岛上的小蓝企鹅数量开始回升到150只,退休前还上镜拍了一部牧羊犬与企鹅的合作电影《Oddball》。补上岗位的牧羊犬约迪(Eudy)和图拉(Tula)目前也已经11岁了,準备退休的牠们也等待新的「护鹅警卫」训练完成后来交棒工作。

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目前中途岛当地开放游客在导览与狗狗的带领之下,登上岛屿近距离观察生活在自然环境中的企鹅小可爱,而费用也会转为牧羊犬警卫的「薪水」。看着小蓝企鹅吃饱后在岩岸上慵懒看夕阳的光景,你才会感受到台湾保护原生动物,例如石虎,有时与国外差距只是心态问题。

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